Nationaal Park Kerkinimeer

Bij Griekenland denk je misschien aan hitte en een wat verdord landschap. Maar niets is minder waar rond het Kirkinimeer.

Het Kirkinimeer is aangelegd om gebruikt te kunnen worden als natuurlijke wateropslag. Het water wat het meer binnenkomt wordt bewaard voor later. Dijken houden het water tegen, zodat er voor de landbouw water is in de droge perioden. Als een mooie bijkomstigheid, blijkt het meer een waar paradijs voor het dierenleven. Vele vogelsoorten zijn in grote getalen aanwezig.

Het meer ligt vlakbij de bergketen die Griekenland scheidt van buurland Bulgarije. Deze bergen, het meer, en de vele gekleurde velden vormen samen de basis van een mooie dagtrip vanuit Thessaloniki.

We raden wel af om in je eentje te gaan wandelen in deze regio. Er zijn namelijk behoorlijk veel zwerfhonden op straat, en die zijn niet allemaal even vriendin. Huur in plaats daarvan een auto, of een fiets. Dan heb je er vrij weinig last van.

Je kunt bijvoorbeeld een fiets huren in het dorpje Kerkini en een fietstocht maken langs het meer. Onderweg zul je geiten en misschien de herder met zijn kudde buffels tegenkomen.

Rijd je vanuit het dorpje Kirkini richting het meer (5 minuten fietsen) dan kom je bij een aanlegplaats, waar je je op kan geven voor een rondvaart. Bereid je voor op een kleine onderhandeling over de prijs, maar eenmaal op het water zal je geen spijt hebben. Er zijn vele soorten vogels te zien, waaronder een grote kolonie pelikanen.

In de lente staan er in de velden rondom het meer veel bloemen in bloei. Ben je er eind april/begin mei, dan staan er in deze regio altijd veel klaprozen in bloei. Een bijzonder mooi gezicht.

De mooiste tijd om het Kerkinimeer te bezoeken is in de lente. Reis je per trein? ‘s ochtends is er een dienst vanaf Thessaloniki die ‘s avonds ook weer terug gaat. Veel treinen komen er niet. Er zijn vijf stations bij het meer, maar wat ons betreft kan je het beste in Livadia uitstappen en vragen om een taxi richting Kerkini (5 kilometer).