Matterhorn

Op de grens van Zwitserland en Italië staat één van de mooiste en grootste bergen van Europa: De Matterhorn. Deze piramidevormige en bijna symmetrisch gevormde berg is een zeer populaire bestemming en een symbool van Zwitserland geworden.

Hoewel dit niet Europa’s hoogste berg is, rijkt de Matterhorn tot een hoogte van maarliefst 4478 meter. Hij is moeilijk te beklimmen, juist omdat hij door zijn vorm zo spits is. Maar je kunt de Matterhorn goed bezichtigen vanaf één van de omliggende bergen. Dankzij een tandradbaan en kabelbanen is het gebied goed toegankelijk.

De Matterhorn wordt vaak bezocht vanaf de Zwitserse kant, vanuit het stadje Zermatt. Hier eindigt de reguliere spoorlijn en begint een negen kilometer lange tandradbaan. De treinen die hier rijden brengen je tot op de bergtop van de Gornergrat, op 3089 meter boven NAP. Vanaf hier zie je niet alleen de Matterhorn, maar word je ook omgeven door circa 30 andere bergtoppen en de uitgestrekte Gornergratgletsjer.

Onderweg naar boven kan op meerdere punten uitgestapt worden. Veel wintersporters maken gebruik van dit lijntje om te gaan skiën of rodelen. Zij stappen vaak uit in Rotenboden, skiën naar beneden, en stappen een station lager weer in.

Een andere manier om de Matterhorn te bezichtigen is per kabelbaan. Vanuit Zermatt kan je in 40 minuten de Matterhorn Glacier Paradise bereiken. Dit is een uitzichtsplatform op 3,8 kilometer boven NAP. Vanaf hier kan je 14 gletsjers zien, plus 38 bergtoppen van elk meer dan 4 kilometer hoog. Het uitzicht van het platform is adembenemend. Maar binnen valt er ook wat moois te zien: je loopt hier door tunnels van ijs. En het hoogtepunt: een glijbaan van ijs.

Al met al zijn er vanuit Zermatt genoeg mogelijkheden om dichterbij de Matterhorn te komen. Reis je per trein? Dan bereik je Zermatt door een overstap te maken in Visp, dicht bij Brig. Vanuit Visp doet de stoptrein ongeveer nog een uur over de reis. Vanuit bijvoorbeeld Basel of Zurich duurt een enkele reis ongeveer drie uur.