Vestingwerk Kronborg

Op het noordoostelijke punt van Sjælland staat een kasteel dat de Deense schatkist heel veel geld opgeleverd heeft. Het is namelijk gebouwd om van voorbij varende schepen tol te innen, de Øresundstol.

Het fort ligt op de plek waar de Sont-passage het smalst is. Voor langsvarende schepen gold dat zij tol moesten afdragen. Deden zij dat niet dan konden ze vanaf het kasteel tot zinken worden gebracht. Toentertijd was zuid-zweden (aan de overkant) ook nog in Deense handen, wat de uitvoer van de koning makkelijker maakte.

De hoogte van de tol was afhankelijk van de waarde van de lading. Om te zorgen dat er niet gesjoemeld werd, bedacht de koning iets slims. Hij zorgde ervoor dat hij het alleenrecht kreeg om ladingen op te kopen. Als schippers dan een lage waarde opgaven, was het interessanter om de lading te op te kopen en winst te maken op doorverkoop.

Kasteel “Kronborg” is niet in één keer gebouwd. Meerdere koningen hebben er delen van laten bouwen. Frederik de Tweede liet het grote renaissancekasteel maken zoals we het vandaag de dag kennen. Maar het brandde af, en vervolgens zorgde Christian de Vierde ervoor dat het werd herbouwd. Wel kwam het Zweedse leger de boel nog geen dertig jaar al binnenvallen.

Het kasteel heeft lang gediend als koninklijke residentie, en om de tol te innen dus. Maar van 1785 tot 1991 werd Kronborg een kazerne. Het leger was er gevestigd, totdat het kasteel een groot museum werd.

De Øresundstol is overigens nog tot 1857 geïnd, maar toen werd ging het ook niet langer door druk van de Verenigde Staten.

Kasteel Kronborg is gelegen in de Deense plaats Helsingør, 45 kilometer ten noorden van Kopenhagen. Tussen beide steden is er een rechtstreekse treinverbinding met een vertrek om de 20 minuten. Het gaat om de Øresundståg, die over deze reis ongeveer 1 uur en 5 minuten doet. Het kasteel is op loopafstand van het station.