Balatonmeer

In Hongarije zijn er naast koude winters, behoorlijk hete zomers. Temperaturen van 35 graden zijn hier gedurende juli en augustus niet ongewoon. Verkoeling is dan ook behoorlijk welkom. Velen vinden dat bij het Balatonmeer, het grootste zoetwatermeer van Europa. Met 25 graden warm zwemwater en 2000 zonuren is dit een zeer populaire vakantiebestemming.

Het Balatonmeer ligt slechts 80 kilometer van Budapest, is maarliefst 77 kilometer lang en ligt midden in het gelijknamige nationaal park. Naast het grote meer, vind je hier vooral wijnvelden en bergen. Er zijn tal van locaties om mooie wandelingen te maken.

Het meer zelf is een mooie locatie voor bird-watching, watersport activiteiten en het zwemmen zelf natuurlijk. Maar schrik niet, je kan wel slangen tegenkomen in het water. Deze zijn op zich niet gevaarlijk. De meeste hier zijn familie van de ringslang, die is niet giftig. Ze zitten veel rond het riet, maar vluchten vaak als je in de buurt komt.

Er zijn veel stranden rond het meer. Het langste, en ook drukst bezochte is te vinden bij de stad Siofok. Deze bestemming heeft naast stranden ook een actief nachtleven en is daarom populair onder jongeren.

Kom je voor de rust, zoek dan een strand bij een willekeurig ander dorpje op. Of overweeg van strand naar strand te hoppen. Dat kan met de auto, maar er loopt ook een spoorlijn langs het hele meer. Onderweg zijn er tal van stations, vanwaar de namen wel moeilijk uit elkaar te houden zijn: ze beginnen bij allemaal met Balaton.

Balaton is goed bereikbaar. Eventueel als leuke uitstap vanuit Budapest. De trein brengt je in zo’n twee uur naar het meer. Maar je kan ook rechtstreeks vliegen naar het gebied. Het Hévíz-Balaton Airpoort ligt op slechts enkele kilometers van het meer. Vanaf onder andere Düsseldorf en Frankurt wordt er rechtstreks gevlogen naar deze airport.